Острый бронхит — это достаточно кратковременное воспаление бронхов, при котором болезнь развивается быстро и может продолжаться до полутора месяцев. Заболевание чаще всего возникает зимой у младенцев, детей школьного возраста и достаточно взрослых людей. Острый бронхит обычно появляется в результате развития лёгочной инфекции, чаще всего вирусной, реже бактериальной. Также может возникнуть в результате простуды или гриппа.

Появление острого бронхита часто сопровождается неприятными ощущениями за грудиной, сухим, реже влажным кашлем, чувством общей слабости, упадка сил. Практически всегда повышается температура, при тяжелом протекании болезни температура может быть высокой, с общим недомоганием, сильным удушливым кашлем с затрудненным дыханием и одышкой. Может появиться боль в нижней части груди и мышцах живота, это связано с сильным напряжением при кашле. Через некоторое время кашель увлажняется, начинает постепенно отходить слизистая, гнойная или смешанная мокрота. Острые симптомы обычно проходят через несколько дней лечения. Особо тяжело протекает бронхит у детей младшего возраста.

Лечение острого бронхита не всегда требует лекарственных средств, однако он не просто так называется острым. Лечение под наблюдением врача, с использованием выписанных им лекарств, значительно облегчает и ускоряет процесс протекания болезни. Больной должен пить много теплой воды, находиться в тепле, соблюдать постельный режим. При лечении могут использоваться лекарства для разжижения мокроты, уменьшения кашля и противовоспалительные средства. Антибиотики должны назначаться только при бактериальной инфекции, выявить которую можно с помощью анализа. В случае вирусной инфекции антибиотики применяются крайне редко, из-за их неэффективности.