Как физиологическое состояние, сон является цикличным. Один цикл его у здорового человека длится от девяноста до ста минут. То есть, учитывая тот факт, что восемь часов сна считаются нормой, можем сказать, что в них укладывается пять равных циклов.

Каждый цикл состоит из двух фаз: это «медленный» и «быстрый» сон. Их можно ещё назвать «сном без сновидений» и «…со сновидениями». В древней Индии, к примеру, считалось, что сон без сновидений – это одно из наиболее высоких состояний человеческого духа, когда его «я» пребывает в спокойствии, и наиболее близко приближается к Богу.

В «быстром» сне мы видим сновидения.
Психологи расходятся в своих мнениях относительн того, какую роль играют сны в жизни человека. Возможно, они – наследие бурного дня, чьи события человеческий мозг продолжает «переваривать». Древние же считали, что состояние бодрствования, сна без сновидений и со сновидениями равны по своей реальности. Ведь сны кажутся нам нереальными лишь тогда, когда мы сравниваем их с миром бодрствования.