Начался зеленый туризм, или экотуризм, шестьдесят лет тому назад, в Африке. В то время там легализировали охоту, и вскорости потребность в рекреационных зонах привела к постройке множества заповедников, охотничьих угодий и национальных парков. На сегодняшний день эти районы проносят огромный доход стране.

В странах СНГ экотуризм начал развиваться с девяностых годов. Его наличие существенно льстит общественному сознанию: значит, мы уже достаточно развиты для того, чтобы всерьёз относится к экологии, и интересоваться своей природой. Но что же подразумевает под собой этот вид туризма?

На этот вопрос есть несколько точек зрения, однако, усредненные до общего знаменателя, выглядят они так: экотуризм представляет собой ориентированный прежде всего на природу туризм, который включает в себя элементы просвещения относительно устройства окружающей среды. Проще говоря, экологические туристы ездят в путешествия, чтобы познакомиться с местной историей и культурой, понять, как развивалась природная среда. Они не нарушают собственными действиями экосистему, и стараются сохранить место своего пребывания в первозданном состоянии.